Multi-age Classrooms

Frequently Asked Questions

about Multiage Classrooms

Will my child benefit from the multiage classroom?

Research strongly suggests that children benefit in many ways from multiage classrooms (Miller, 1990). Academically, children usually do better in multiage classrooms than in traditional classrooms (Anderson & Pavan, 1993). If they don’t do better, then they do the same. Multiage classrooms clearly do not negatively affect academic achievement (Miller, 1990). In addition, the benefits for children socially and emotionally are consistently higher in multiage classrooms. From his view of research, Miller notes, “When it comes to student affect, the case for multigrade organization appears much stronger, with multigrade students out-performing single-grade students in over 75 percent of the measures used.” Multiage children often have a greater sense of belonging (Sherman, 1984) and more positive social relationships, also.


Is the multiage classroom better for some children, but not for others?

This question assumes that traditional classrooms are the best way to educate children. As you investigate the philosophy of multiage classrooms, you quickly conclude that this child-centered approach is good for all children. In the multiage classroom, children progress at their own pace, view themselves as successful, learn from their peers without competition, and have the opportunity to mentor.


How are children selected for multiage classrooms?

Whether a whole school is multiage or only a portion of the school, children should be randomly selected. There should be a balance of ages, abilities, and gender.

What is the best range for a multiage classroom?

Usually the best age range is at least three years. Many schools do two-year combinations. Sometimes, if the teachers are not careful, a two-year program results in teaching each group rather than teaching the children as one group.

With a three year span, it is impossible to address grades separately with a graded curriculum. With a three-year span, the children must be looked at as individual learners on their own continuum. There are also social and emotional benefits that result from a three-year span. With a three-year span, there is a greater opportunity for children to be mentors and mentored, less opportunity for competition, and more opportunities for cross-age learning.


Do the older children benefit from the multiage classroom?

In the multiage classroom every child, even the older child, is on his or her own continuum of learning. The older child is able to go as far as he or she is able, just as the younger child is. All children are able to progress beyond the traditional classroom limits at their own pace. Social and emotional benefits are also apparent through mentoring and modeling, older children gain confidence and increase their self-esteem. Older children also learn how to care for and nurture others.


Do gifted children benefit from the multiage classroom?

Yes, gifted children benefit in the same way that older children benefit. Younger gifted children have the opportunity to interact with older children, increasing their level of learning. Older gifted children have the opportunity to increase leadership and mentoring skills. Gifted children, as do all children, have the freedom to pursue their interests and the opportunity to creatively expand their knowledge.

How does one manage to teach a multiage classroom when all the children are at different levels of learning?

One must keep in mind that even in same-age classrooms; children are at different levels of learning. In a multiage classroom, these differences are accepted and respected. Each child is able to participate in reading, writing, and problem solving at his or her own level of development. The multiage teacher knows each child’s needs and supports each child’s development to the next stage by tailoring activities to expand each child’s level of understanding. Effective large and small group learning experiences are used, which allow for each child’s continuous progress.

How are art, music, and physical education classes accommodated in the multiage classrooms?

Multiage classrooms should consider the multiage class as one class. If children attend pullout classes such as art, music, or PE, they go to these classes together. They are not separated by grade level.


What happens if my child is in a primary multiage and then is not ready to go on to a traditional fourth grade?

Multiage teachers do not advocate retention. All teachers should be able to fit the curriculum to the child rather than the child to the curriculum. Children in a multiage classroom are truly given the gift of time to develop. Most children leave the multiage classroom ready to engage in a graded classroom. Wisely, many schools are now creating multiage classrooms for the upper elementary grades and middle schools. Furthermore, children in multiage settings are prepared to learn and have high self-esteem, which helps them to thrive in any environment.


What happens if my child goes from a multiage classroom to a traditional graded classroom as a transfer?

Experience has shown that children who are in multiage classrooms are more confident learners and adapt quickly to same-age classrooms. They have also had time to see themselves as competent learners in the multiage classroom and can therefore survive the comparative process in a same-age classroom. To have had some time in a multiage classroom is better than to have none at all. We do not want to eliminate multiage classrooms because children may eventually go into a graded classroom. This is like starving a child today because some day they may encounter a famine.



Respondiendo a las Preguntas Hechas con Más Frecuencia acerca de Salones con Estudiantes de Múltiples Edades



¿Se beneficiará mi hijo(a) de un salón de clases con múltiples edades?

Las investigaciones sugieren firmemente que los niños se benefician en muchas formas de salones de clases con edades múltiples (Miller, 1990). Académicamente, los estudiantes usualmente se desempeñan mejor en salones con edades múltiples que en salones tradicionales (Anderson & Pavan, 1993). Si ellos no se desempeñan mejor, lo hacen igual. Los salones de clases con edades múltiples no afectan negativamente el progreso académico (Miller, 1990).


Además, los beneficios para los niños social y emocialmente son consistentemente más altos en los

salones de clases con edades múltiples. Desde su punto de vista de investigación, Miller nota, “Cuando se trata de lo que afecta al estudiante, el caso para la organización de múltiples grados aparece más fuerte, con estudiantes en múltiples grados desempeñándose mejor que estudiantes en salones de un sólo grado en más del 75 por ciento de las medidas usadas,” Los estudiantes en salones con edades múltiples tienen con más frecuencia un sentido más elevado de pertenecer (Sherman, 1984) y más relaciones socials positivas, también.


¿Es el salón de clases con edades múltiples mejor para algunos estudiantes, pero no para otros?

Esta pregunta asume que los salones de clases tradicionales son la mejor forma para educar a los estudiantes. Mientras Uds. Investigan la filosofía de salones de clases con edades múltiples, rápidamente concluirá que este enfoque centrado en el(la) niño(a) funciona para todos los niños. En el salón de clases con múltiples edades, los estudiantes progresan a su propio paso, ellos se sienten exitosos, aprenden de sus compañeros sin tener competencia, y tienen la oportunidad de ser tutores.


¿Cómo son seleccionados los estudiantes para salones de clases con edades múltiples?

Sea que toda la escuela tenga edades múltiples o únicamente una porción de la escuela, los estudiantes deberán ser escogidos al azar. Deberá haber un balance de edades, habilidades y sexo.


¿Cuál es la mejor edad para un salón de clases con edades múltiples?

Usualmente la mejor es por lo menos tres años. Muchas escuelas tienen combinaciones de dos años. Algunas veces, si los maestros no son cuidadosos, un programa de dos años resulta en enseñarle a cada grupo en lugar de enseñarles a los niños como un grupo. Con una diferencia de tres años, es imposible atender los grados por separado con un currículo de grados. Con una diferencia de tres años, los estudiantes deben ser observados como aprendices individuales en su propio medio continuo. También existen beneficios sociales y emocionales que resultan de un lapso de tres años. Con un lapso de tres años, hay una mejor oportunidad para que los estudiantes sean tutores y reciban tutoría, menos oportunidad para competencia y más oportunidades para aprender a través de las edades.


¿Se benefician los niños mayores del salón de clases con edades múltiples?

En el salón de clases con múltiples edades cada niño(a), aún hasta el niño de más edad es su propio medio de aprendizaje. El estudiante mayor puede avanzar todo lo que él/ella pueda lograr, lo mismo que el estudiante más joven. Todos los estudiantes pueden progresar más allá de los límites del salón de clases tradicional a su propio paso. Los beneficios sociales y emocionales también son aparentes por medio de tutoría y modelaje, los estudiantes mayores ganan confianza y aumentan su confianza en sí mismos. Los estudiantes mayores también aprenden como cuidar y formar a otros.


¿Se benefician los estudiantes talentosos del salón de clases con edades múltiples?

Sí, los estudiantes talentosos se benefician de la misma forma que se benefician los niños mayores. Los estudiantes talentosos menores tienen la oportunidad de interactuar con niños mayores, aumentando su nivel de aprendizaje. Los niños talentosos mayores tienen la oportunidad de aumentar su liderazgo y destrezas de tutoría. Los niños talentosos, como lo hacen todos los niños, tienen la libertad de buscar sus intereses y la oportunidad de expandir creativamente su conocimiento.


¿Cómo puede uno enseñar en un salón de clases con múltiples edades cuando todos los estudiantes se encuentran en diferentes niveles de aprendizaje?

Uno debe tener en cuenta que aún en salones de clases de la misma edad; los estudiantes están en diferentes niveles de aprendizaje. En un salón de clases con múltiples edades, estas diferencias son aceptadas y respetadas. Cada niño(a) puede participar en lectura, escritura, y resolución de problemas a su propio nivel de desarrollo. El/la maestro(a) de múltiples edades sabe las necesidades de cada estudiante y apoya del desarrollo de cada niño a su próxima etapa adaptando actividades para expandir el nivel de entendimiento de cada estudiante. Experiencias efectivas de aprendizaje de grupos grandes y pequeños son usadas, lo cual le permita a cada estudiante un progreso continuo.


¿Cómo son acomodadas las clases de arte, música y Educación Física en los salones de clases con múltiples edades?

Los salones de clase con múltiples edades deben considerar la clase con múltiples edades como una clase. Si los estudiantes son sacados de clase para asistir a clases de arte, música o Educación Física, ellos van a estas clases juntos. Ellos no son separados por nivel de grado.


¿Qué pasa si mi hijo(a) está en una clase de múltiples edades primaria y después no está listo para pasar al cuarto grado tradicional?

Los maestros de múltiples edades no apoyan la repetición del grado (retención). Todos los maestros deben ser capaces de acomodar el currículo al estudiante en lugar del estudiante al currículo. A los estudiantes en salones de clases con múltiples edades se les da verdaderamente el regalo de tiempo para desarrollarse. La mayoría de los estudiantes salen de salones de clases con múltiples edades para participar en un salón de clases por grado. Afortunadamente, muchas escuelas están ahora creando salones de clases con múltiples edades para los grados elementales y escuelas intermedias. Por lo tanto, los estudiantes en ambientes de múltiples edades están preparados para aprender y tener confianza en sí mismos, lo cual los ayuda a prosperar en cualquier ambiente.


¿Qué pasa si mi hijo(a) es transferido de un salón de clases con múltiples edades a un salón de clases tradicional.

La experiencia ha demostrado que los estudiantes que asisten a salones de clases con múltiples edades tienen más confianza y se adaptan más rápidamente a salones de clases con la misma edad. Ellos también han tenido tiempo para verse como aprendices competentes en el salón de clases con múltiples edades y pueden por lo tanto sobrevivir el proceso comparativo en un salón de clases de la misma edad. El haber pasado algún tiempo en un salón de clases con múltiples edades es mejor que no haber asistido a ninguno. Nosotros no queremos eliminar salones de clases con múltiples edades porque los niños eventualmente irán a salones de clases regulares. Esto sería como hacer morir de hambre a un niño hoy porque algún día puede haber una hambruna.