Multi-age Classrooms

Frequently Asked Questions

about Multiage Classrooms

Will my child benefit from the multiage classroom?

Research strongly suggests that children benefit in many ways from multiage classrooms (Miller, 1990). Academically, children usually do better in multiage classrooms than in traditional classrooms (Anderson & Pavan, 1993). If they don’t do better, then they do the same. Multiage classrooms clearly do not negatively affect academic achievement (Miller, 1990). In addition, the benefits for children socially and emotionally are consistently higher in multiage classrooms. From his view of research, Miller notes, “When it comes to student affect, the case for multigrade organization appears much stronger, with multigrade students out-performing single-grade students in over 75 percent of the measures used.” Multiage children often have a greater sense of belonging (Sherman, 1984) and more positive social relationships, also.


Is the multiage classroom better for some children, but not for others?

This question assumes that traditional classrooms are the best way to educate children. As you investigate the philosophy of multiage classrooms, you quickly conclude that this child-centered approach is good for all children. In the multiage classroom, children progress at their own pace, view themselves as successful, learn from their peers without competition, and have the opportunity to mentor.


How are children selected for multiage classrooms?

Whether a whole school is multiage or only a portion of the school, children should be randomly selected. There should be a balance of ages, abilities, and gender.

What is the best range for a multiage classroom?

Usually the best age range is at least three years. Many schools do two-year combinations. Sometimes, if the teachers are not careful, a two-year program results in teaching each group rather than teaching the children as one group.

With a three year span, it is impossible to address grades separately with a graded curriculum. With a three-year span, the children must be looked at as individual learners on their own continuum. There are also social and emotional benefits that result from a three-year span. With a three-year span, there is a greater opportunity for children to be mentors and mentored, less opportunity for competition, and more opportunities for cross-age learning.


Do the older children benefit from the multiage classroom?

In the multiage classroom every child, even the older child, is on his or her own continuum of learning. The older child is able to go as far as he or she is able, just as the younger child is. All children are able to progress beyond the traditional classroom limits at their own pace. Social and emotional benefits are also apparent through mentoring and modeling, older children gain confidence and increase their self-esteem. Older children also learn how to care for and nurture others.


Do gifted children benefit from the multiage classroom?

Yes, gifted children benefit in the same way that older children benefit. Younger gifted children have the opportunity to interact with older children, increasing their level of learning. Older gifted children have the opportunity to increase leadership and mentoring skills. Gifted children, as do all children, have the freedom to pursue their interests and the opportunity to creatively expand their knowledge.


How does one manage to teach a multiage classroom when all the children are at different levels of learning?

One must keep in mind that even in same-age classrooms; children are at different levels of learning. In a multiage classroom, these differences are accepted and respected. Each child is able to participate in reading, writing, and problem solving at his or her own level of development. The multiage teacher knows each child’s needs and supports each child’s development to the next stage by tailoring activities to expand each child’s level of understanding. Effective large and small group learning experiences are used, which allow for each child’s continuous progress.

What happens if my child is in a primary multiage and then is not ready to go on to a traditional fourth grade?

Multiage teachers do not advocate retention. All teachers should be able to fit the curriculum to the child rather than the child to the curriculum. Children in a multiage classroom are truly given the gift of time to develop. Most children leave the multiage classroom ready to engage in a graded classroom. Wisely, many schools are now creating multiage classrooms for the upper elementary grades and middle schools. Furthermore, children in multiage settings are prepared to learn and have high self-esteem, which helps them to thrive in any environment.


What happens if my child goes from a multiage classroom to a traditional graded classroom as a transfer?

Experience has shown that children who are in multiage classrooms are more confident learners and adapt quickly to same-age classrooms. They have also had time to see themselves as competent learners in the multiage classroom and can therefore survive the comparative process in a same-age classroom. To have had some time in a multiage classroom is better than to have none at all. We do not want to eliminate multiage classrooms because children may eventually go into a graded classroom. This is like starving a child today because some day they may encounter a famine.



Respondiendo a las Preguntas Hechas con M�s Frecuencia acerca de Salones con Estudiantes de M�ltiples Edades



�Se beneficiar� mi hijo(a) de un sal�n de clases con m�ltiples edades?

Las investigaciones sugieren firmemente que los ni�os se benefician en muchas formas de salones de clases con edades m�ltiples (Miller, 1990). Acad�micamente, los estudiantes usualmente se desempe�an mejor en salones con edades m�ltiples que en salones tradicionales (Anderson & Pavan, 1993). Si ellos no se desempe�an mejor, lo hacen igual. Los salones de clases con edades m�ltiples no afectan negativamente el progreso acad�mico (Miller, 1990).


Adem�s, los beneficios para los ni�os social y emocialmente son consistentemente m�s altos en los

salones de clases con edades m�ltiples. Desde su punto de vista de investigaci�n, Miller nota, “Cuando se trata de lo que afecta al estudiante, el caso para la organizaci�n de m�ltiples grados aparece m�s fuerte, con estudiantes en m�ltiples grados desempe��ndose mejor que estudiantes en salones de un s�lo grado en m�s del 75 por ciento de las medidas usadas,” Los estudiantes en salones con edades m�ltiples tienen con m�s frecuencia un sentido m�s elevado de pertenecer (Sherman, 1984) y m�s relaciones socials positivas, tambi�n.


�Es el sal�n de clases con edades m�ltiples mejor para algunos estudiantes, pero no para otros?

Esta pregunta asume que los salones de clases tradicionales son la mejor forma para educar a los estudiantes. Mientras Uds. Investigan la filosof�a de salones de clases con edades m�ltiples, r�pidamente concluir� que este enfoque centrado en el(la) ni�o(a) funciona para todos los ni�os. En el sal�n de clases con m�ltiples edades, los estudiantes progresan a su propio paso, ellos se sienten exitosos, aprenden de sus compa�eros sin tener competencia, y tienen la oportunidad de ser tutores.


�C�mo son seleccionados los estudiantes para salones de clases con edades m�ltiples?

Sea que toda la escuela tenga edades m�ltiples o �nicamente una porci�n de la escuela, los estudiantes deber�n ser escogidos al azar. Deber� haber un balance de edades, habilidades y sexo.


�Cu�l es la mejor edad para un sal�n de clases con edades m�ltiples?

Usualmente la mejor es por lo menos tres a�os. Muchas escuelas tienen combinaciones de dos a�os. Algunas veces, si los maestros no son cuidadosos, un programa de dos a�os resulta en ense�arle a cada grupo en lugar de ense�arles a los ni�os como un grupo. Con una diferencia de tres a�os, es imposible atender los grados por separado con un curr�culo de grados. Con una diferencia de tres a�os, los estudiantes deben ser observados como aprendices individuales en su propio medio continuo. Tambi�n existen beneficios sociales y emocionales que resultan de un lapso de tres a�os. Con un lapso de tres a�os, hay una mejor oportunidad para que los estudiantes sean tutores y reciban tutor�a, menos oportunidad para competencia y m�s oportunidades para aprender a trav�s de las edades.


�Se benefician los ni�os mayores del sal�n de clases con edades m�ltiples?

En el sal�n de clases con m�ltiples edades cada ni�o(a), a�n hasta el ni�o de m�s edad es su propio medio de aprendizaje. El estudiante mayor puede avanzar todo lo que �l/ella pueda lograr, lo mismo que el estudiante m�s joven. Todos los estudiantes pueden progresar m�s all� de los l�mites del sal�n de clases tradicional a su propio paso. Los beneficios sociales y emocionales tambi�n son aparentes por medio de tutor�a y modelaje, los estudiantes mayores ganan confianza y aumentan su confianza en s� mismos. Los estudiantes mayores tambi�n aprenden como cuidar y formar a otros.


�Se benefician los estudiantes talentosos del sal�n de clases con edades m�ltiples?

S�, los estudiantes talentosos se benefician de la misma forma que se benefician los ni�os mayores. Los estudiantes talentosos menores tienen la oportunidad de interactuar con ni�os mayores, aumentando su nivel de aprendizaje. Los ni�os talentosos mayores tienen la oportunidad de aumentar su liderazgo y destrezas de tutor�a. Los ni�os talentosos, como lo hacen todos los ni�os, tienen la libertad de buscar sus intereses y la oportunidad de expandir creativamente su conocimiento.


�C�mo puede uno ense�ar en un sal�n de clases con m�ltiples edades cuando todos los estudiantes se encuentran en diferentes niveles de aprendizaje?

Uno debe tener en cuenta que a�n en salones de clases de la misma edad; los estudiantes est�n en diferentes niveles de aprendizaje. En un sal�n de clases con m�ltiples edades, estas diferencias son aceptadas y respetadas. Cada ni�o(a) puede participar en lectura, escritura, y resoluci�n de problemas a su propio nivel de desarrollo. El/la maestro(a) de m�ltiples edades sabe las necesidades de cada estudiante y apoya del desarrollo de cada ni�o a su pr�xima etapa adaptando actividades para expandir el nivel de entendimiento de cada estudiante. Experiencias efectivas de aprendizaje de grupos grandes y peque�os son usadas, lo cual le permita a cada estudiante un progreso continuo.



�Qu� pasa si mi hijo(a) est� en una clase de m�ltiples edades primaria y despu�s no est� listo para pasar al cuarto grado tradicional?

Los maestros de m�ltiples edades no apoyan la repetici�n del grado (retenci�n). Todos los maestros deben ser capaces de acomodar el curr�culo al estudiante en lugar del estudiante al curr�culo. A los estudiantes en salones de clases con m�ltiples edades se les da verdaderamente el regalo de tiempo para desarrollarse. La mayor�a de los estudiantes salen de salones de clases con m�ltiples edades para participar en un sal�n de clases por grado. Afortunadamente, muchas escuelas est�n ahora creando salones de clases con m�ltiples edades para los grados elementales y escuelas intermedias. Por lo tanto, los estudiantes en ambientes de m�ltiples edades est�n preparados para aprender y tener confianza en s� mismos, lo cual los ayuda a prosperar en cualquier ambiente.


�Qu� pasa si mi hijo(a) es transferido de un sal�n de clases con m�ltiples edades a un sal�n de clases tradicional.

La experiencia ha demostrado que los estudiantes que asisten a salones de clases con m�ltiples edades tienen m�s confianza y se adaptan m�s r�pidamente a salones de clases con la misma edad. Ellos tambi�n han tenido tiempo para verse como aprendices competentes en el sal�n de clases con m�ltiples edades y pueden por lo tanto sobrevivir el proceso comparativo en un sal�n de clases de la misma edad. El haber pasado alg�n tiempo en un sal�n de clases con m�ltiples edades es mejor que no haber asistido a ninguno. Nosotros no queremos eliminar salones de clases con m�ltiples edades porque los ni�os eventualmente ir�n a salones de clases regulares. Esto ser�a como hacer morir de hambre a un ni�o hoy porque alg�n d�a puede haber una hambruna.